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武汉直飞伦敦洲际航线今日开通:朝辞武汉三镇 夕抵英伦三岛

发布时间:2018-05-30 09:57:30来源:湖北日报

图为:2017年8月31日,武汉天河机场T3航站楼正式启用,成为华中地区面积最大的航站楼,其外形以“星河璀璨、凤舞九天”为主题,似展翅欲飞的凤凰。

图为:天河机场T3航站楼内景。

图为:与T3航站楼同步投入使用的还有高达114.95米的湖北空管分局新建武汉塔台,其高度居国内第一、世界第二。 

图为:美轮美奂的天河机场T3航站楼。

图为:武汉直飞伦敦航线将由南航空客A330-200宽体机执飞,今日第一班上座率超过90%。

湖北日报讯

5月30日,武汉直飞英国伦敦洲际航线正式开通,来自南方航空公司的空客A330-200宽体客机将搭载着近200位乘客,从武汉天河机场起飞,直抵英国伦敦希思罗机场,飞行时间不到12小时。

半日之内,从武汉三镇到英伦三岛,该航线成为华中地区首条直达英国伦敦的直飞洲际航线,也是湖北、武汉继巴黎、莫斯科、旧金山、罗马、迪拜、悉尼、圣彼得堡、芝加哥(货运)、卢森堡(货运)之后开通的第十条远程洲际航线。

新航线开通后,旅客从武汉出发前往伦敦,不用在第三地中转,旅行总时间可从20余小时缩至12小时以内,开航期间的机票促销价格更低至千元左右(不含税)。

武汉市政府相关负责人介绍,湖北、武汉与英国间的合作与交流源远流长:1986年武汉市与英国曼彻斯特市结为友好城市,2016年英国驻武汉总领事馆正式开馆。目前,共有310家英国(含英属维尔京群岛、开曼群岛等)在汉开办企业,投资总额达52.5亿美元。5年来,武汉与英国间重点文化交流项目有近20项,《哈姆雷特》《一个人的莎士比亚》等英国剧目在汉上演,全省17所高校与英国曼彻斯特大学等12所高校共建立了27个合作办学项目。2018年初,英国首相特雷莎·梅正式访华,首站就选择了武汉,武汉在中英两国交往中的重要地位可见一斑。

而伦敦是英国首都,也是政治、经济、文化、金融中心及世界著名的旅游胜地,“开通武汉直飞伦敦航线意义重大”。武汉市交委主任徐斌介绍,为方便两地间政要、企业、居民往来,该市从2012年起就将伦敦航线列入全市国际和地区航线中长期规划当中,矢志不渝地推动该项工作,终获成功。

英国驻武汉总领事馆总领事卫亭瀚表示,武汉至伦敦航线的开通,必将进一步加深武汉和伦敦、华中地区和英国在经贸、文化、教育、旅游等各个领域的往来,促进两地交流发展。

2012年至今,武汉天河机场国际及地区航线数量从11条增加到55条,直飞航点从日韩、我国港澳台地区,拓展到亚、欧、美、澳四大洲,国际及地区年客运量突破200万人次大关,连年保持中部第一,而伦敦航线的开通将进一步巩固武汉作为“中部国际门户枢纽”的战略地位。

6年执着追求终于梦想成真

“从2012年武汉开通首条洲际航线开始,伦敦航线就在我们的规划里”,武汉市交委民航办负责人李亦卓介绍,在世界民航圈里,纽约、伦敦、巴黎和东京是公认的四大世界级城市,“国内任何一座城市只有开通了直达这四座城市的国际航线,才能称得上是名符其实的国际航空枢纽。开通到这四个城市的航线意义非凡”。

2012年,武汉市经历2年筹备,开通了华中地区首条洲际航线——武汉至巴黎航线,迈出了建设国际化大武汉的重要一步。此后6年间,该市国际和地区航线迅速由10余条增长至55条,由东南亚、日韩等地扩展到巴黎、莫斯科、旧金山、悉尼等四大洲的主要城市。到2017年底,武汉已开通直飞巴黎、东京的航线,“到纽约也可经旧金山航线中转,唯独伦敦航线仍是空白。”

李亦卓介绍,相比法国巴黎、德国法兰克福等欧洲大陆机场而言,英国伦敦因孤悬海外,周边无其他同级别的国家和城市分担航空压力,因此机场尤其繁忙。此次武汉直飞的希思罗机场就是英国第一大机场,也是全欧洲最繁忙的机场之一,“它的航班时刻都是公开竞价拍卖的,可谓一刻千金。”再加上伦敦距离武汉的航程更远,运输成本更高,旅游市场价格更高,使得伦敦航线的开通一拖再拖。

直到2017年上半年,南方航空在与全球同行的竞价中成功胜出,经过不懈努力,终于获得了英国希思罗机场的“黄金时刻”,需要在国内找一座城市对应开启新航线。

南航湖北分公司总经理曲光吉介绍,“当时南航仅在广州开通了直飞伦敦的航线,北京、上海、武汉均在考虑范围之中,但北京、上海已有其他航空公司布局,唯独中部地区尚属空白,再加上南航在武汉已开通了5条洲际大线,合作顺畅、市场成熟、经验丰富,所以我们首选武汉。”

随后,武汉市交委与南航湖北分公司开展紧密合作,迅速推动航线开通各项筹备工作稳步前进,包括进行市场调研、出台支持政策、争取国际航权、落实飞行保障等。今年春节前后,南航武汉直飞伦敦航线正式获批,拿到了“准生证”。

3个月宣传实现平均上座率70%

“今年2月确定航班上线时,我们的压力不小”,南航湖北分公司市场部副经理李书文坦言,一般而言,一条新开通的洲际大线需要半年到一年的宣传期来充分“蓄客”,但武汉至伦敦航线仅有3个月的准备时间,“如果蓄客不够,航班上座率不足,会导致亏损,使航线难以为续。”

而且,相较于其他欧洲国家和城市而言,伦敦航线的客源压力更大,原因有二:一是英国到中国的距离更远,航程更长,运输成本呈几何级增长;二是受消费水平、英磅汇率、签证办理等因素影响,赴英旅游产品的价格一般较去欧洲大陆其他国家要高出30%至40%,也限制了客源数量,“我国西部曾有一座航空大市邀请英国航空公司开通了直飞伦敦的航线,结果因客源太低不得不停摆。”

李书文介绍,在省委省政府、武汉市委市政府的指导下,武汉市交委指导南航湖北分公司积极行动,利用仅有的3个月时间开始大力推广活动。除了在武汉及湖北加大宣传力度外,还利用南航全球航线网络,推出空空联运、空铁联运,对经武汉中转的旅客推出隔夜免费住宿、专人引导等增值服务,吸引外地客人来汉便捷中转:在中部六省,鼓励游客乘坐高铁来汉中转乘机;在全国其他城市可通过武汉的国内航线,对接伦敦航线,甚至吸引了哈尔滨、北京、上海、广州的游客来汉中转;在日韩、东南亚等地加强宣传,吸引需要赴英的国际游客来武汉中转。

正是这四路客源确保了南航武汉飞伦敦航线的首班上座率超过90%,首月平均上座率超过70%,达到了洲际航线的上座率要求,确保了航线顺利开通。

国际航班从“吃不饱”到“塞不下”

仅用3个月就完成一条洲际航线的蓄客任务,这在以前想都不敢想。“以前,天河机场的国际航班数量少,而且部分航线因效益不佳一度停航。”李亦卓说,1998年,南航开通武汉至日本福冈航线,成为湖北民航史上首条国际航线。此后14年间,东航、南航等航空公司先后在汉开通10多条直飞国际航线,但多因客源不足而停飞,最低谷时仅剩5条。

武汉一家基地航空公司负责人介绍,2006年时该公司曾开通武汉至韩国首尔的国际航线,飞一趟就净亏10多万元,“一般而言,一个国际航线的平均上座率要达到40%以上才能维持正常运转,洲际航线更要达到70%以上,而当时武汉的航线上座率仅10%左右。”

当时,武汉与日韩等地经贸往来也不少,航空旅客吞吐量也是连年增长,为何国际航线经营难以为继?

武汉民航人士分析称,航线是需要培育的。每开通一条国际航线,必须要有大量的资金投入来培育这个市场,但庞大的前期投入谁都不敢轻易承担,因而造成国际航线时开时停时间不固定,乘客难以安排行程,最终导致武汉本地的公商务出境人员和出境旅游团,大多选择了从异地航空口岸出关。

在新的对外开放环境下,国际直航航线的数量与质量,成为衡量一座城市对外开放程度的重要标志,更是其参与国际产业分工的核心竞争力之一。

发展国际航空业务,时不我待。

2012年,《湖北省人民政府关于加快全省民航业发展的意见》出台。当年4月12日,武汉直飞巴黎航线开通,成为中部地区首条洲际定期直达航线。此后,武汉相继开通新加坡等地的国际航线,一年内新增10条。

随后,武汉迎来国际航线开通热潮,目前,已开行国际及地区航线55条,形成“联通周边、直达俄法意英、辐射北美、联接中东”的国际航线网络。尤其是直飞巴黎、旧金山、莫斯科、圣彼得堡、罗马、迪拜、悉尼等国际大线,网络紧密、运营稳定,使武汉成为中部首个直飞四大洲的城市。

困扰武汉民航多年的客源问题也迎刃而解。南航湖北分公司人士介绍,由该公司开行的莫斯科、迪拜、罗马、旧金山等洲际航线的平均上座率均超过80%,表现良好。而武汉直飞日本、泰国等亚洲热门地区的航线更是趟趟爆满,“国际和地区航线从过去的‘吃不饱’发展到现在的‘塞不下’。”

湖北机场集团相关负责人介绍,过去几年武汉民航实现了大跨越、大发展。2017年,武汉天河机场旅客吞吐量2313万人次,同比增长11.4%,其中国际及地区旅客262.63万人次,同比增长14.1%,连续5年保持中部第一,增幅居全国前列。

各项配套助力中部门户枢纽建设

武汉市交委民航办表示,国际航线的加密开行,不仅仅方便武汉市民及邻近省份旅客来汉乘机,也为全球高端产业落户武汉及本地企业走出国门带来了便利。其实,这种便捷的背后,更多看不见的工作一直在稳步推进,包括进出天河机场的高速公路建设,地铁、城铁、高铁规划及建设等等。

在武汉市交委和有关部门的协调推进下,这些蓝图正一步步实现:机场二高速建成,从武昌开车直达机场仅40分钟左右;天河机场至阳逻港的快速通道和机场快速环线也在建设中。除此之外,地铁进机场、武孝城际动车进机场,让“8+1”武汉城市圈都能融入国际化。未来,还在积极谋划武汉火车站直达天河机场的快速轨道线路,远期还有沿江高铁进机场。

湖北机场集团介绍,2016年从武汉出发的国际及地区旅客中,约有四成旅客来自省内其他城市及临近省份,丰富的国际航线网络配合便捷的高铁连接,吸引不少来自湖南、河南、江西、江苏、福建的旅客来武汉中转,其更大意义在于将武汉打造成我国中部赴欧美的集散地。

据统计,武汉至巴黎航线开通后,进驻武汉的法资企业年增长约20%,而在汉签证去往法国的商务、旅游旅客年增幅达到50%左右。至2017年底,在汉世界500强企业达254家。武汉人与世界也越走越近,如今,武汉人远赴埃及、突尼斯、摩洛哥等非洲旅游目的地也很常见。

李亦卓表示,至2020年,武汉市将基本建成中部门户枢纽机场,旅客运输保障能力达到4500万人次,航线直达五大洲,国际及地区航线达到70条以上。目前,武汉天河国际机场的整体客货运量还没有跻身全国前十,但从全国的交通布局来看,大武汉航空承担的是湖北乃至整个中部地区迈向国际化的重任,武汉市交委一直围绕着这一目标,不遗余力地进行谋划。

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客货齐飞:“新武汉造”正飞向全世界

除客运外,国际航空货运能力更是一座城市外向型经济实力的直接体现。

但在武汉,国际航空货运一度是民航发展的“软肋”。在2017年12月以前,武汉天河机场全货机航线仅有5条,且全部集中于中亚、南亚。货邮吞吐量增长有限,航线网络扩张速度慢,导致大量本地进出口产品外流。

2017年,省委、省政府明确要求,为满足全省外向型高新技术企业进出口需求,必须尽快开通武汉直飞欧美国际货运航线。武汉市迅速行动,由武汉市交委牵头,协同湖北机场集团、武汉市商务局、东湖高新区管委会等部门,谋划、筹备近一年,最终敲定航线开行方案。2017年12月,武汉市开通武汉直飞芝加哥货运航线;2018年1月,又开通武汉直飞卢森堡货运航线,在全国民航界创下了“武汉速度”。

航线开通后,来自湖北自贸区武汉片区的众多高新企业成为直接受益者。

联想集团武汉工厂生产的联想、摩托罗拉手机和平板电脑,也可直接从武汉销往阿姆斯特丹、迪拜、伦敦、莫斯科、洛杉矶、芝加哥等城市和地区,预计年出口额可达57亿美元。还有华星光电、武汉光迅等一大批从事存储器、芯片研发和制造的企业都将从中获得物流“红利”。

武汉市交委负责人表示,如无意外,今年天河机场国际货邮吞吐量有望翻番,从而带动国内货邮吞吐量成比例增长,将满足湖北省及周边地区企业进出口需求,助推武汉国际门户枢纽机场建设。